二、可可的人生轉捩點

 

 

1904年21歲的香奈兒,來到了法國中部一座充滿文藝氣息,四處都有劇院、咖啡廳、音樂廳林立的溫泉水療度假勝地-維奇Vichy。當時的香奈兒希望能在這座華麗的城市,展開她的歌唱事業,但來到這座度假聖地的大多是見過世面的名流人士,單憑香奈兒那平凡無奇的歌聲,並無法在此以歌唱立足,最終只能夠靠著替專業歌手們縫補衣服和擔任服務生來維持生計。

在溫泉渡假季節結束後,香奈兒也果斷放棄了歌唱事業回到了穆蘭。

 

香奈兒的兩位紳士

 

 

23歲時,香奈兒遇見了生命中第一位貴人-艾迪安.巴桑 (Etienne Balsan),年紀大她5歲,一位退伍騎兵同時也是紡織世家的繼承人。常常接觸裁縫的她進而與面料商人巴桑結緣。
在那時的男權時代,一位富商擁有好幾位女伴是非常稀鬆平常的事,香奈兒即成為了這位年輕富二代的情人之一。

兩人相識不久後,香奈兒就搬進了巴桑的居住地,位在法國北部以狩獵和馬術聞名的城市-貢比涅Compiegne。

來到異地的香奈兒,時常與巴桑一同參加高級宴會等等的上流社交活動,因此也讓出生平凡的香奈兒首次獲得了許多奢華禮服與珠寶,也接觸到了真正的法國上流社會。

生活在上流社會的日子裡,香奈兒除了參與各式的社交活動外,也會在巴桑的城堡裡學習馬術與狩獵等活動,馬術便成為了香奈兒的終身興趣。

觀察力敏銳的她發現到騎師夾克、馬鞍、及各種馬術用具中為了減少摩擦、強化舒適度的特殊設計菱格紋,啟發了香奈兒設計出至今仍是品牌中最經典、最具代表的菱格紋。
在她的成功路上,香奈兒依靠男人,卻不依賴男人。
時常在巴桑的城堡裡學習新知、持續縫紉衣服還為巴桑的正宮情婦做帽子並受到技巧與品味的賞識。
 

“The most courageous act is still to think for yourself.” -Coco Chanel
“最有勇氣的行為,就是替自己著想”

-可可 香奈兒

 

 

1955年香奈兒將菱格紋用在經典包款2.55上,自那之後,菱格紋就成為香奈兒包款的經典標誌。

在當時的法國,所有女性騎馬時都是穿著裙子,香奈兒則是首批是穿上馬褲騎馬的法國女性,穿上馬褲的香奈兒感受到了服裝所帶來的舒適感,也因這些特別的經驗,逐漸塑出香奈兒對於服裝的獨特見解。

與其過度追求繁瑣華美的服裝,香奈兒更認為服飾應該追求舒適與實穿性。

在當時的社會風氣下,所有女性為了彰顯身材都穿上了複雜的束腰大澎裙與低胸設計的服飾,這種服飾是很難單靠一己之力就穿上的,大多需要有僕人在一旁協助,這與香奈兒所追求的舒適與實穿風格背道而馳。於是香奈兒開始為自己設計一些以黑白色ㄧ系為主、樸素簡單的服飾,也奠定了香奈兒未來的設計風格。

 

 

由於作為巴桑情婦的香奈兒必須整日周旋於各式宴會、賽馬、牌局等等的社交場合,熱愛工作又有才華的香奈兒,很快地就厭倦了這樣的生活模式,也時刻提醒著自己不應該侷限自己當隻籠中金絲雀,必須要有一番作為。
 

“There is no time for cut-and-dried monotony. There is time for work. And time for love. That leaves no other time.”-Coco Chanel
“沒有時間讓你做一成不變又單調的事,因為時間是用來工作與戀愛的。”

-可可 香奈兒

 

1908年25歲的香奈兒,在賽馬場上認識了巴桑的好友,迎來了生命中第二位貴人也是一生的摯愛靈魂伴侶,一名來自英國的成功工業家-雅瑟.卡伯Arthur Capel。
雅瑟.卡伯的好友都稱呼他為” Boy”。 
經過相識、相處後的Boy卡伯深深的被香奈兒簡約卻不失優雅、帶點個人叛逆的穿衣風格與氣質給吸引住了。

至此香奈兒開始周旋於Boy卡伯與巴桑之間。

 

 

香奈兒經由這兩位分別來自法國與英國的貴族紳士,獲得了不同層面的文化滋養。
但相較於巴桑提供的富裕生活,Boy卡伯更願意花時間與心思了解香奈兒的內心,也不停鼓勵香奈兒發揮才華,在香奈兒晚年回憶起這段時光,曾得意的說:“兩位紳士爭相為我火辣的身體出價。”

 

“As long as you know men are like children, you know everything!” -Coco Chanel
“只要了解男人就像孩子一樣,其他的事你也就懂了!”

-可可 香奈兒

 

康朋街21號

 

 

26歲的香奈兒在1909年來到了巴黎,借住在巴桑位於巴黎的公寓中,並在巴桑的資助下在巴黎康朋街21號開設了香奈兒的第一家店<CHANEL Modes>
至此香奈兒的時尚王國終於迎來了第一個起點。
透過香奈兒獨特的時尚品味以及優秀的縫紉技巧,將繁雜華麗的女性帽子經過巧妙的修改、販售,所誕生的女式帽子專賣店。
 

“Simplicity is the key of all true elegance.”- Coco Chanel

“簡單,是真正優雅的基調。”

-可可 香奈兒

 

 

這一頂頂的帽子中富含著香奈兒的獨特美學、屏棄了華麗繁瑣的傳統風格,並帶入了許多對於當時來說非常前衛的設計。

在當時,香奈兒的美學觀點也受到了許多人的批評,認為他背棄正統。甚至某次香奈兒戴著自己設計的帽款參加派對時,也被派對的女主人點名不歡迎她。

 

“I don’t care what you think about me. I don’t think about you at all.”- Coco Chanel

“我不在乎你對我的看法,因為我根本沒有考慮過你。”

-可可 香奈兒

 

香奈兒並沒有理會這些冷嘲熱諷,反而更肯定了她內心所追求的時尚。香奈兒曾經說道:“看到我這身穿戴,所有人都發出嘲笑,但這恰恰是我的成功之處。我和所有人都不一樣。我到巴黎的時間提前了20年。”

香奈兒知道單靠他的時尚品味,是無法在充滿貴族名流的法國上流社會中站上一席之地的,於是香奈兒也在此時也發揮了她的行銷天份。

帽子店開業不久後,香奈兒主動聯繫了巴黎《戲劇畫刊》,並親自登門拜訪現場展示了她的時尚設計,他大膽獨特的設計風格深受編輯們的喜愛。香奈兒也因此獲得了雜誌連續五個月定期的帽款設計專訪。

而本身就是成功生意人的Boy卡伯,除了傳授他的經商經驗給香奈兒,也四處運用他的人脈為香奈兒拓展業務。

1912年透過Boy卡伯的介紹,知名的劇場女星-嘉布利葉.多札特Gabrielle.Dorziat在演出新戲“美麗的愛人Bel Ami”時,在劇中戴上了香奈兒所設計的帽子。
香奈兒的帽子瞬間成為了巴黎女人所追捧的搶手商品。